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Barnard College

Publication Date

Spring 2019

Program Name

Bolivia: Multiculturalism, Globalization, and Social Change

Abstract

Investigué el impacto real de las dictaduras militares, y específicamente cómo las experiencias de tortura continuan marcando las vidas de los sobrevivientes y su habilidad de procesar los eventos de sus propias vidas, compartir sus experiencias con otras personas y hacer conexiones interpersonales. Mis preguntas primarias eran, ¿Cómo la tortura ha marcado la vida a largo plazo de las personas que la sufrieron? ¿Cómo impactan las experiencias de represión y tortura en las formas en que se construyen relaciones sociales y proyectos de vida? Para investigar este tema, entrevisté a personas que han tenido experiencias de tortura o que han sufrido represión de varias formas durante las dictaduras de los 70 y 80. Les pregunté sobre las secuelas de la tortura y la detención, y cómo sus recuerdos de estos eventos han marcado sus vidas. Conduje mi investigación en el Instituto de Terapia e Investigación sobre las Secuelas de la Tortura y la Violencia de Estado (ITEI), un centro de rehabilitación en La Paz, Bolivia que ofrece servicios médicos y psicológicos para los sobrevivientes de tortura de todas las épocas de las dictaduras y las democracias. He visto que es muy difícil hablar de las secuelas de la tortura, posiblemente más difícil que hablar de la tortura misma. El trauma que los sobrevivientes experimentaron durante las dictaduras no terminó cuando fueron liberados, pero continua hasta el día de hoy.

For my ISP I researched the ongoing impact of the military dictatorships in modern Bolivian society, and specifically how experiences of torture continue to mark the lives of survivors and their ability to process the events of their own lives, share their experiences with others, and build strong interpersonal connections. My primary questions are, how has torture marked the lives of survivors, long-term? How have experiences of repression and torture impacted the ways in which people relate to others and to their own lives? To research this theme, I interviewed people who were tortured or suffered various forms of state violence during the dictatorships of the 1970s and 80s. I asked them about the aftermath of their torture and detention and how their memories of those events have marked their lives. I conducted my investigation in the Instituto de Terapia e Investigación sobre las Secuelas de la Tortura y la Violencia de Estado (ITEI), a rehabilitation center in La Paz, Bolivia that offers medical and psychological services for survivors of torture from the eras of both the dictatorships and democracies. In my interviews I saw that it is very difficult for survivors to talk about the aftermath of torture; often even more difficult than talking about the torture itself. The trauma that survivors experienced during the dictatorships did not end when they were freed, but continues on to this day.

Disciplines

Counseling Psychology | Latin American History | Latin American Languages and Societies | Mental and Social Health | Politics and Social Change | Psychiatry and Psychology | Race, Ethnicity and Post-Colonial Studies | Social and Cultural Anthropology | Trauma

 

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